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Di 1.8.2021 10:00 - 17:00 Fête nationale Suisse

Sa 4.9.2021 18:00 - 0:00 Nuit des musées

Di 5.9.2021 0:00 - 2:00 Nuit des musées

Lu 13.9.2021 Fermé Knabenschiessen

Ma 21.12.2021 10:00 - 17:00

Me 22.12.2021 10:00 - 17:00

Je 23.12.2021 10:00 - 17:00

Ve 24.12.2021 10:00 - 14:00 Veille de Noël

Sa 25.12.2021 10:00 - 17:00 Noël

Di 26.12.2021 10:00 - 17:00 Saint Etienne

Lu 27.12.2021 10:00 - 17:00

Ma 28.12.2021 10:00 - 17:00

Me 29.12.2021 10:00 - 17:00

Je 30.12.2021 10:00 - 17:00

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Sa 1.1.2022 10:00 - 17:00 Nouvel an

Di 2.1.2022 10:00 - 17:00 Saint Berchtold

Ve 15.4.2022 10:00 - 17:00 Vendredi Saint

Di 17.4.2022 10:00 - 17:00 Pâques

Lu 18.4.2022 10:00 - 17:00 Lundi de Pâques

Lu 25.4.2022 Fermé Sechseläuten

Di 1.5.2022 10:00 - 17:00 Fête du travail

Je 26.5.2022 10:00 - 17:00 Ascension

Di 5.6.2022 10:00 - 17:00 Pentecôte

Lu 6.6.2022 10:00 - 17:00 Lundi de Pentecôte

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Les moniales. Des femmes fortes au Moyen Âge

Musée national Zurich | 20.3.2020 - 16.8.2020
Date de publication 20.3.2020

Le Moyen Âge a été une époque rude. Surtout pour les femmes, qui avaient peu de perspectives. Dans ce contexte, le cloître pouvait représenter une échappatoire bienvenue, qui non seulement offrait plus de libertés, mais permettait aussi d’acquérir de l’instruction, de l’influence et parfois même du pouvoir.

On imagine généralement les religieuses du Moyen Âge comme des femmes menant une vie ascétique, pour qui seul existait le monde protégé par l’enceinte du couvent. Pourtant, il existait une autre réalité, bien plus variée, surprenante et enracinée dans la vie terrestre qu’on ne le supposerait.

Les premiers monastères féminins sont apparus en Europe à partir du Ve siècle. Ils offraient aux femmes des possibilités qu’elles n’avaient guère ailleurs: une instruction poussée, la sécurité existentielle, l’opportunité de se soustraire aux normes familiales contraignantes. Il n’était pas rare que la décision d’entrer dans les ordres débouche sur une ascension au sein de la communauté religieuse. La fonction la plus élevée était celle d’abbesse, de prieure ou de supérieure. Diriger un couvent était une tâche difficile, qui exigeait un grand sens de la diplomatie et un niveau d’instruction élevé. Souvent, les centres religieux entretenaient des relations étroites avec le milieu politique et économique, et n’étaient pas sans influence sur la vie du monde.

En témoigne par exemple Catherine de Sienne (1347 – 1380), qui parvint à échapper au mariage, entra dans les ordres, devint une source d’inspiration pour des adeptes de plus en plus en plus nombreux, et finit par être très écoutée dans les questions de politique ecclésiale et de papauté. En témoigne aussi Pétronille de Chemillé (1080/90 – 1149), abbesse de Fontevraud, qui réussit à s’imposer dans un monde dominé par les hommes et à donner une réelle dynamique à cet ordre nouvellement fondé malgré de puissantes résistances politiques. Sous l’égide de Pétronille, Fontevraud ne cessa d’étendre son influence politique et économique, et devint un lieu d’importance stratégique pour les souverains de France. Cet ordre rassemblait des femmes et des hommes, tous pareillement soumis à l’autorité de l’abbesse. Et on peut encore évoquer le rôle dominant joué par l’abbesse de Fraumünster, à Zurich, qui avait le rang de princesse d’Empire. Au XIIIe siècle, elle était souveraine de la ville, nommait l’avoyer et les magistrats, et avait le droit de vote à la Diète du Saint Empire romain germanique.

À partir de quinze personnalités choisies et de pièces rares provenant entre autres de la bibliothèque du Vatican ou du Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg, cette exposition montre à quel point les religieuses du Moyen Âge menaient des vies variées, et quelles possibilités s’ouvraient à elles. Elle thématise le rôle crucial joué par les monastères de femmes dans les questions d’éducation, leurs liens avec la politique et l’économie, ainsi que l’influence décisive, mais encore sous-estimée, de ces femmes dans le domaine de la théologie. Une installation d’Annelies Štrba complète l’exposition. L’artiste vidéo Jürg Egli a fait fusionner ses photographies de vitraux, d’images de la vierge et de jardins fastueux en une œuvre nouvelle qui met le féminin au premier plan.

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Détail d’une tenture d’église, Hortus conclusus, Bâle, 1480, laine, soie, fils d’or et d’argent tissés. Musée national suisse, LM 1959

Copyright: © Musée national suisse

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Aperçu de l’exposition.

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